fútbol

Aimar: 15 minutos 15 años después

En el fútbol hay momentos complicados como cuando los jugadores que veías empiezan a regresar a sus clubes de origen. Aquellos “ojalá algún día me retire en tal equipo” que entonces eran lejanos ahora están ahí, y encima los ves por youtube, que en esos días aún era un lugar sin skills & goals. El último en protagonizar esta vuelta a casa ha sido Pablo Aimar, el payaso.

En mi imaginario particular, Aimar era el argentino flaquito y de apariencia frágil que destilaba magia en el Valencia industrial de Benítez, con Carew, Oliveira o Juan Sánchez por delante y los inmortales Albelda y Baraja por detrás. De mediapunta, sin llevar el 10 pese a portar varios números a lo largo de su paso por Mestalla. Su calidad no pasó desapercibida y estaba citado en el primer plan maestro de Laporta que llevaba por nombre Triple A y reunía en una especie de Vengadores a Ayala, Albelda y Aimar. Pero los tres se quedaron en la capital del Turia y fueron la columna vertebral de un Valencia que ganó dos Ligas, la segunda haciendo doblete con la UEFA de 2004 (y una Supercopa de Europa) en un año que la federación de numeritos le reconoció como el mejor equipo del mundo. En esas tardes cuajó su figura como ídolo de Messi.

¡Vamos Pablito Aimar
que la gloria volverá
como Kempes y el Piojo
otro pibe inmortal!

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La lucha de Xavi, el vals del Barça

“Me gustaría ser recordado como alguien que lo ha dado todo por el Barça y por la Selección, que ha querido ganar siempre. Que ha intentado siempre mirar por el colectivo. Y por encima de todo, un apasionado de este deporte, un futbolero hasta la médula. Nada más”, Xavi

Me enganché al fútbol tras el Mundial de Corea y Japón y por aquel entonces el Barcelona pasaba por uno de sus peores momentos, varios años sin títulos y aún habría que sumar un par más. Carles Puyol era la pieza a la que se agarraban todos los culés por su garra y capacidad de sacrificio, que alcanzó su mayor manifestación física en un partido contra el Lokomotiv. Hubo épocas en la que se solía decir que podría acabar su trayectoria en el Milan de su admiradísimo Paolo Maldini, pero finalmente se retiró como hombre de una sola camiseta. Del verano de 2002 solo había permanecido hasta hoy Xavi Hernández, quien tuvo algún coqueteo con el Milan en los albores de su carrera antes de decidir desarrollar su vida como futbolista en el Camp Nou, el estadio que anhelaba desde que llegó al club con once años. Hasta hoy. (más…)

La última cita europea de Cruyff

El primer cruce entre barceloneses y muniqueses en competición europea no llegó hasta 1996. En ese año, el Barcelona recorría la decadente recta final de una de sus épocas más gloriosas: la de Cruyff en el banquillo, cuya plantilla mantenía piezas ya veteranas del dream team junto a fichajes que un par de años antes hubiesen sido inimaginables, aunque también lucían un pujante Luis Figo y un decisivo Óscar García. En el Bayern la coyuntura no era mejor: solo un entrenador de los últimos cinco había conseguido un título en los últimos cinco años: Beckenbauer, campeón en 1994 como técnico interino de la única Bundesliga desde la reunificación. El Káiser volvería a hacerse cargo del equipo a finales de abril 1996, pero a mediados de ese mes tocaba jugar las semifinales contra el Barcelona y Rehhagel aún era el entrenador. (más…)

Inferno di fumogeni

Autor de la foto: Stefano Rellandini (Reuters)

Una de las mejores fotos del fútbol reciente. La Gazzetta la tituló “Materazzi y Rui Costa en un infierno de humo“. Tuvo lugar hoy hace diez años, el 12 de abril de 2005, en la vuelta de cuartos de final de la Champions. Shevchenko había marcado a la media hora de partido, y la eliminatoria ya estaba sentenciada cuando el árbitro anula un gol a Cambiasso en la segunda parte. En ese momento, los ultras del Inter estaban detrás de esa portería ocupada por Dida y provocaron una lluvia de botellas y bengalas, una de las cuales llegó a alcanzar al portero brasileño. Mientras tanto, el 23 neroazzurro y el 10 rossonero compartían el estupor que sentíamos todos desde casa. (más…)

Los hijos de mil derrotas

Hace poco menos de un año desarrollaba el Mundial en Brasil, con sus sorpresas -en las primeras rondas- los artículos de Enrique Ballester y el fracaso de España. Como decía el autor de Infrafútbol -reseña próximamente en Honrarás al balón– el Mundial son los primeros cuatro días. Pero para llegar hasta allí, algunos países deben superar unas eliminatorias que los asiáticos ya han abierto esta semana, a tres años de los días inaugurales de Rusia 2018, que podría acumular también tres partidos en una jornada pero no un Costa Marfil – Japón a las tres de la mañana. (más…)

El fútbol tiene música, de Petón

José Antonio Martín Otín es Petón, habitual comentarista en radio (COPE, antes en la SER) y televisión (Eurocopa 2012 en Cuatro y T5, Punto Pelota y El Chiringuito…) y representante de jugadores a través de Bahía Internacional. Aunque aquí lo que más nos importa es su apasionada forma de contar historias cultivada gracias a años de lecturas, hace siete años debutó como autor como biógrafo de su amigo Pepín Bello, intelectual poeta y amigo de Lorca, Dalí, Alberti y Buñuel. Imagino que contentos con la experiencia, la recomendable colección Córner de Roca Editorial le publicó el libro El fútbol tiene música, recuperando el título de un programa que Petón presentó entre 2004 y 2006 en Radio Marca. (más…)

Makaay

foto_1500Roy Makaay tiene la costumbre de cumplir años los 9 de marzo y en este 2015 cumplirá 40, que es una cifra que en goles han superado tres de los últimos cuatro Pichichis; incluso el segundo goleador lo hizo hace tres temporadas. Y a falta de doce jornadas, probablemente uno de los dos -o los dos- inhumanos los volverá a alcanzar. Pero antes de que Messi y Cristiano rompieran el Trofeo Pichichi y hubiese partidos prácticamente a diario, había una época con carruseles y jornadas de dos días y cifras goleadoras terrenales. Makaay siempre me recuerda a todo aquello. (más…)