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#AstleDay

Lo mejor del fútbol, aunque esperemos los partidos para ver goles o destellos técnicos, es cuando sirve para ayudar. En esta semana ha sido el West Bromwich Albion quien ha querido ayudar con el llamado #AstleDay. Jeff Astle murió a los 59 años el 19 de enero de 2002, un cuarto de siglo después de retirarse de los duros años del fútbol inglés setentero. Jugó en varios clubes pero donde más huella dejó fue en el WBA, cuya camiseta vistió en 361 ocasiones celebrando 174 goles, muchos luciendo un gran remate de cabeza. Al salir, fue dando tumbos por hasta cinco equipos en apenas tres años hasta colgar las botas.

La viuda, Lorraine, declaró en 2002 que la salud de King Astle “se había ido deteriorando lentamente desde 1997” hasta que murió en casa de su hija Dawn. Una de las virtudes que le habían hecho brillar, su remate de cabeza, fue provocando pequeños traumatismos en el interior de su cráneo. Cuando la leyenda falleció, la familia emprendió una lucha que les ocupó casi un año hasta que el juez confirmó que “ha quedado probado que Jeff Astle sufrió lesiones irreversibles en el cerebro por los cabezazos que propinaba a los balones de cuero, habitualmente muy húmedos y pesados, durante los 20 años de su carrera”. La sentencia no trajo consecuencias inmediatas para intentar evitar otros casos. (más…)