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El misterio Gavinelli

Giampiero Ventura inauguró su etapa como seleccionador italiano convocando a Gianluigi Donnarumma. El portero rossonero llama la atención porque no había nacido cuando Buffon ya era internacional, y ahora podrían compartir minutos en la cercana doble cita de selecciones, pero sobre todo por su precocidad. Donnaruma vestiría la nazionale por primera vez con 17 años y medio, lo que le dejaría cerca pero debajo del récord adjudicado a Rodolfo Gavinelli en 1911 al debutar con 16 años, 3 meses y 8 días. Como no le conocía, busqué su nombre para ver si a su pronto estreno siguió una carrera de éxitos, pero cuando intenté ponerle cara empezó el lío: había un “enigma dell’azzurro Gavinelli“. (más…)

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Aimar: 15 minutos 15 años después

En el fútbol hay momentos complicados como cuando los jugadores que veías empiezan a regresar a sus clubes de origen. Aquellos “ojalá algún día me retire en tal equipo” que entonces eran lejanos ahora están ahí, y encima los ves por youtube, que en esos días aún era un lugar sin skills & goals. El último en protagonizar esta vuelta a casa ha sido Pablo Aimar, el payaso.

En mi imaginario particular, Aimar era el argentino flaquito y de apariencia frágil que destilaba magia en el Valencia industrial de Benítez, con Carew, Oliveira o Juan Sánchez por delante y los inmortales Albelda y Baraja por detrás. De mediapunta, sin llevar el 10 pese a portar varios números a lo largo de su paso por Mestalla. Su calidad no pasó desapercibida y estaba citado en el primer plan maestro de Laporta que llevaba por nombre Triple A y reunía en una especie de Vengadores a Ayala, Albelda y Aimar. Pero los tres se quedaron en la capital del Turia y fueron la columna vertebral de un Valencia que ganó dos Ligas, la segunda haciendo doblete con la UEFA de 2004 (y una Supercopa de Europa) en un año que la federación de numeritos le reconoció como el mejor equipo del mundo. En esas tardes cuajó su figura como ídolo de Messi.

¡Vamos Pablito Aimar
que la gloria volverá
como Kempes y el Piojo
otro pibe inmortal!

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La lucha de Xavi, el vals del Barça

“Me gustaría ser recordado como alguien que lo ha dado todo por el Barça y por la Selección, que ha querido ganar siempre. Que ha intentado siempre mirar por el colectivo. Y por encima de todo, un apasionado de este deporte, un futbolero hasta la médula. Nada más”, Xavi

Me enganché al fútbol tras el Mundial de Corea y Japón y por aquel entonces el Barcelona pasaba por uno de sus peores momentos, varios años sin títulos y aún habría que sumar un par más. Carles Puyol era la pieza a la que se agarraban todos los culés por su garra y capacidad de sacrificio, que alcanzó su mayor manifestación física en un partido contra el Lokomotiv. Hubo épocas en la que se solía decir que podría acabar su trayectoria en el Milan de su admiradísimo Paolo Maldini, pero finalmente se retiró como hombre de una sola camiseta. Del verano de 2002 solo había permanecido hasta hoy Xavi Hernández, quien tuvo algún coqueteo con el Milan en los albores de su carrera antes de decidir desarrollar su vida como futbolista en el Camp Nou, el estadio que anhelaba desde que llegó al club con once años. Hasta hoy. (más…)

#AstleDay

Lo mejor del fútbol, aunque esperemos los partidos para ver goles o destellos técnicos, es cuando sirve para ayudar. En esta semana ha sido el West Bromwich Albion quien ha querido ayudar con el llamado #AstleDay. Jeff Astle murió a los 59 años el 19 de enero de 2002, un cuarto de siglo después de retirarse de los duros años del fútbol inglés setentero. Jugó en varios clubes pero donde más huella dejó fue en el WBA, cuya camiseta vistió en 361 ocasiones celebrando 174 goles, muchos luciendo un gran remate de cabeza. Al salir, fue dando tumbos por hasta cinco equipos en apenas tres años hasta colgar las botas.

La viuda, Lorraine, declaró en 2002 que la salud de King Astle “se había ido deteriorando lentamente desde 1997” hasta que murió en casa de su hija Dawn. Una de las virtudes que le habían hecho brillar, su remate de cabeza, fue provocando pequeños traumatismos en el interior de su cráneo. Cuando la leyenda falleció, la familia emprendió una lucha que les ocupó casi un año hasta que el juez confirmó que “ha quedado probado que Jeff Astle sufrió lesiones irreversibles en el cerebro por los cabezazos que propinaba a los balones de cuero, habitualmente muy húmedos y pesados, durante los 20 años de su carrera”. La sentencia no trajo consecuencias inmediatas para intentar evitar otros casos. (más…)

Makaay

foto_1500Roy Makaay tiene la costumbre de cumplir años los 9 de marzo y en este 2015 cumplirá 40, que es una cifra que en goles han superado tres de los últimos cuatro Pichichis; incluso el segundo goleador lo hizo hace tres temporadas. Y a falta de doce jornadas, probablemente uno de los dos -o los dos- inhumanos los volverá a alcanzar. Pero antes de que Messi y Cristiano rompieran el Trofeo Pichichi y hubiese partidos prácticamente a diario, había una época con carruseles y jornadas de dos días y cifras goleadoras terrenales. Makaay siempre me recuerda a todo aquello. (más…)

Mafia, putas y magia

La mafia roza cualquier asunto en Italia, incluido el fútbol. En noviembre de 1977, Bruno Giordano era un chico de 21 años del Trastevere que cumplía su tercera temporada como jugador de la Lazio, club en el que entró con apenas 13 años por recomendación de Enrique Flamini, ex jugador de la entidad romanaParalelamente, un grupo de desarrapados de barrios como el Trastevere o Testaccio, que “eran entonces una especie de Bronx” según definió el periodista Iñigo Domínguez, se juntan para formar una sociedad que intentará controlar el crimen organizado de la Ciudad Eterna. Secuestran al duque Massimiliano Grazioli Lante della Rovere y, pese a matarlo, acaban cobrando un rescate millonario que utilizarán como capital social de la nueva Banda de la Magliana; no hace falta añadir que lograrán sus objetivos estableciendo alianzas con la mafia siciliana, los servicios secretos italianos y quien haga falta, pero los costes dejarán a muy pocos en pie. Ni los capos ni el goleador esperan compartir nada. (más…)