El misterio Gavinelli

Giampiero Ventura inauguró su etapa como seleccionador italiano convocando a Gianluigi Donnarumma. El portero rossonero llama la atención porque no había nacido cuando Buffon ya era internacional, y ahora podrían compartir minutos en la cercana doble cita de selecciones, pero sobre todo por su precocidad. Donnaruma vestiría la nazionale por primera vez con 17 años y medio, lo que le dejaría cerca pero debajo del récord adjudicado a Rodolfo Gavinelli en 1911 al debutar con 16 años, 3 meses y 8 días. Como no le conocía, busqué su nombre para ver si a su pronto estreno siguió una carrera de éxitos, pero cuando intenté ponerle cara empezó el lío: había un “enigma dell’azzurro Gavinelli“.

Vía Almanacco

La foto de una columna titulada “enigma dell’azzurro Gavinelli” era aportada y refutada por el historiador del calcio Franco Valdevies, quien ha colaborado con Guerin Sportivo y la Gazzetta. Para contextualizar, el historiador explicaba primero que se desconocen los datos biográficos exactos de Gavinelli pero había consenso en las publicaciones del Almanacco de los años 10, 20 y sucesivos en considerar 1895 como su fecha de nacimiento aunque sin día exacto ni fecha de muerte del jugador que disputó un amistoso contra Francia el 9 de abril de 1911. A las puertas del s.XX llegaron tres cambios:

1990: Rodolfo Gavinelli, 1895 – ??? 1915

1992: Rodolfo Pietro Antonio Gavinelli, 1895 – 1915

1995: Pietro Antonio Gavinelli: 1895 – 1915 1918

Dos datos llegan a 1995: que un Gavinelli jugó un partido en aquel amistoso y que nació en 1895, salvando el récord de debutante más joven. A falta de un día conocido se le adjudica el 1 de enero dando lugar a los 16 años, 3 meses y 8 días de edad el 9 de abril de 1911; asumiendo el margen de error que indicaba Valdevies podría haber nacido en 1894 pero no antes del 17 del diciembre, o el récord caería en poder de poder de Renzo de Vecchi, debutante en 1910 con 16 años, 3 meses y 23 días en 1910. El misterio quedaría reducido al nombre aunque esta semana ya hemos visto referirse a él siempre como Rodolfo, por ejemplo en Sky y en la Gazzetta.

Vuelvo a la foto que me alertó del enigma porque parece que ahí está la cuestión del nombre. Carlo Chiesa (periodista y también estudioso del fútbol transalpino) publicó en Solo Calcio (que dirigió entre 2005 y 2006) que había confusión en los nombres porque hay dos Gavinelli: el futbolista (Rodolfo) y un contable (Pietro Antonio). Pues parece que ya está todo claro, pero no:

Chiesa asegura que Rodolfo nació en 1891 (fue el contable quien nació en 1895) y murió en 1921 de un infarto. Chiesa argumenta que si Rodolfo hubiera nacido en 1895, habría debutado con 13 años en el Piamonte, pero Valdevies desmiente esa teoría con los datos de un Almanacco del curso 13-14 que establece el nacimiento de Rodolfo en 1895; admite que puede haber error pero una desviación tan grande sería excepcional ya que los encontrados afectan principalmente a quienes nacieron a principios o finales de año. La fecha de muerte es rebatida con el testimonio de Pozzo en sus memorias, donde dice que varios jugadores, entre ellos “Rodolfo Gavinelli, de la selección y el Piamonte”, murieron durante la I Guerra Mundial (1914-1918).

Chiesa también incluía en la trayectoria del jugador una carrera como entrenador del Fulgor Asti en el ejercicio 1919-1920 y en el Livorno en la siguiente, pero el futbolista era de Turín y el Rodolfo Gavinelli entrenador era de Génova según indica Alessandro Guerrieri en su libro “1915-2015: La grande storia amaranto”. Al final nos hemos encontrado con tres Gavinelli aunque solo nos ocupemos de uno.

Vías oficiales

Hasta aquí, la unanimidad en torno al nombre Rodolfo parece ya muy asumida pero tenemos abierto de nuevo el debate sobre las fechas, y entonces acudo a la federación italiana en busca de un servicio similar a la base de de datos de la selección española. Escribo el apellido y el resultado es que hay un Gavinelli internacional, jugó en el Piamonte, nació en 1895… y se llama Pietro Antonio, aunque los datos tienen copyright de 1995 a 2008.

pietroSin embargo, en documentos más recientes, la misma FIGC se referirá a Gavinelli como Rodolfo al menos dos veces relacionadas con la Primera Guerra Mundial. En 2014 es mencionado de pasada en una noticia sobre la presencia de futbolistas entre los fallecidos italianos en el conflicto. Al año siguiente, es incluido en una relación de futbolistas italianos caídos durante la Gran Guerra. El documento deja constancia de la muerte de Rodolfo en 1918, casi al final del conflicto, y es asociado a dos equipos.

rodolfo fallecido

Y continuando con la cuestión de la Primera Guerra Mundial, Gavinelli también aparece en una exposición de homenaje a deportistas caídos y fallecidos en el frente organizada por la asociación Azzurro che valore, vinculada al Instituto Nastro Azzurro (ribete azul) de militares condecorados con el valor militar. Arriba de una imagen suya con la camiseta azul reza el título “Héroe azul de la Guerra 15-18” y abajo es identificado como Rodolfo Gavinelli (Andrea Doria). En la ficha no aparece fecha alguna de nacimiento o muerte.

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En definitiva, hay un buen número de fuentes que se ratifican y se refutan parcialmente. Las fuentes más recientes y las más antiguas se refieren a él como Rodolfo Gavinelli, todos salvo Carlo Chiesa coinciden en que nació en 1895 y las últimas referencias de la FIGC aseguran que murió en 1918. Supongo que a esto se agarran todos los medios que publican su récord como internacional más precoz, pero hay una última pieza.

Bonus track

Hace apenas cinco meses, la UEFA publicó una lista de los fútbolistas más jóvenes en debutar con su selección y le han dado el récord italiano a Renzo de Vecchi, quien debutó quince días más tarde que Gavinelli si aceptamos que Rodolfo nació en 1895. Aunque he consultado y no me lo han podido aclarar, supongo que se fían más de las certezas en torno a Renzo de Vecchi -quien tuvo una carrera más prolongada y fechas biográficas exactas- que de las dudas que puede despertar el misterio Gavinelli, pese al consenso de los últimos años.

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